Les arbres

Eléments essentiels dans l’histoire et la survie de l’humanité, de la terre, les arbres ont toujours symbolisé la puissance et la vie. Aujourd’hui, l’usage des arbres, très varié, les rendent utiles aux hommes de diverses manières et leur protection reste l’un des grands combats du 21ème siècle.

L’arbre en quelques mots

Le chêne fait partie des arbres qui peuvent vivre plus de mille ans.

Le chêne fait partie des arbres qui peuvent vivre plus de mille ans.

L’arbre est une espèce végétale vivante, maillon d’un éco-système terrestre qui naît, vit, respire, se nourrit et meurt. C’est une plante particulière de part sa forme et sa taille, composée de racines et de feuillage, organisée autour d’une ou plusieurs tiges principales, appelée tronc(s). Ce tronc peut atteindre plus de 6 mètres de haut, si sa hauteur est inférieure, on parlera plutôt d’un arbuste.

D’une longévité et d’une taille parfois impressionnantes, la croissance des arbres peut couvrir plusieurs décennies. On a ainsi répertorié des chênes européens vieux de mille ans. L’arbre peut atteindre également jusqu’à 110 mètres de hauteur comme certains séquoias. Au cours de sa lente évolution, l’arbre développe des racines souterraines qui vont capter l’eau et les nutriments nécessaires à sa croissance.

Modes de reproduction

Les arbres se reproduisent de deux manières, par voie générative, avec ses graines ou par voie végétative au moyen de rejets.

La pollinisation de l’arbre par le vent, les insectes, ou certains oiseaux, donne des fruits contenant des graines. Ce sont ces graines qui vont contribuer à la propagation de l’espèce. Lorsque le fruit est mûr, il se détache et tombe sur le sol. Les graines peuvent alors s’enraciner dans la terre ou être transportées par le vent et s’implanter beaucoup plus loin.

L’arbre se reproduit également par les rejets, c’est le cas lorsque certains sont abattus et dont il ne reste que la souche. Cette souche va produire des bourgeons qui vont former des rameaux comme pour les saules ou les érables. D’autres espèces peuvent se reproduire à partir de branches cassées qui vont former des boutures naturelles, emportées par le vent, par un courant d’eau et s’enraciner beaucoup plus loin.

Typologies

Le classement des arbres se fait de plusieurs manières. En fonction de leur origine, ils sont classés en arbres autochtones, introduits ou acclimatés. Ils sont ensuite répertoriés sous forme d’un classement botanique, en genre, espèce et famille, voire sous-espèces.

Les 70000 espèces d’arbres répertoriées appartiennent à la classe des phanérogames spermaphytes qui compte les espèces Gymnospermes et Angiospermes.

Les Gymnospermes, les plus vieux arbres, sont pour la plupart des résineux ou conifères. Ils possèdent des fleurs très petites et des graines non protégées par un fruit, les ovules ne sont pas protégés par des ovaires, seulement par des écailles. C’est le cas des conifères comme le sapin, le mélèze, le pin, etc.

Les Angiospermes, arbres feuillus dont font partie toutes les autres espèces possèdent des graines contenues dans les fruits et des ovules enfermés dans des ovaires. Les fleurs sont odorantes et voyantes et ont un nectar, pour attirer insectes, oiseaux ou chauve-souris.

Les arbres sont répartis en deux ordres, les entomophiles, pollinisés par les insectes ou les oiseaux et les anémophiles, pollinisés par le vent. Ils sont ensuite classés par genre comprenant les différentes espèces et familles (l’olivier appartient, pour exemple, à la famille des Oléacées). Des espèces on distingue les variétés pouvant résulter de croisement entre deux espèces par hybridation. Beaucoup d’espèces sont d’origine hybride.

Un classement plus pointu différenciera les espèces en fonction du type de forêt ou de ses spécificités (diamètre important, essences, utilité, etc.). C’est ainsi que l’on distinguera les arbres ornementaux, fruitiers, à bois, à essence, etc. On différenciera aussi les catégories d’arbres dites « méditerranéennes » comme l’olivier , le figuier ou l’oranger.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

*